Из писем римскому другу о Мальте

Номер уже выложили ( http://maltavest.com/archive/2018/MV-16_web.pdf ) можно и сюда :)


Постоянные ответы на вопросы друзей и знакомых «А чем Мальта занимается?» привели к созданию этого мини-FAQ на тему «Почему этот маленький остров довольно хорошо себя чувствует». Было бы странно рассказывать о жизни на Мальте соседям-островитянам, но как выясняется и среди довольно давно живущих здесь соотечественников ходят заблуждения относительно этих вопросов.

Нынче ветрено и волны с перехлёстом

Мальте повезло с местом под Солнцем. Миллионы лет движений тектонических плит оставили этот остров в центре Средиземного моря, оборвав связи (и претензии на территорию) и со стороны Европы, и со стороны Африки. Выход к морю во все времена был стратегическим преимуществом, и хотя в наш век шустрые самолёты и громадные танкеры несколько уравняли шансы на развитие для всех стран, жизнь на перекрёстке торговых путей всё ещё приносит некоторые бонусы. Да, грузовому порту Мальты далеко до лабиринтов Роттердама, но зато круизные лайнеры ежегодно привозят на остров толпы жаждущих расстаться с деньгами туристов. Двести лет назад владелец харчевни делал удобный постоялый двор для проезжающих купцов, а теперь министр туризма договаривается с Ryanair об увеличении количества рейсов — по сути ничего не изменилось, и туристическая отрасль прочно держит пальму первенства в строчках GDP Мальты.

Если выпало в Империи родиться

Конечно, одного выгодного месторасположения не хватило бы для процветающей индустрии. Рядом — острова Италии и Греции, прекрасный Кипр, да и всё побережье континентальной Европы. Но вот чего у них нет, так это государственного английского и конкуриющих языковых школ на любой кошелёк. Сохранение английского как второго официального языка было, пожалуй, одним из самых мудрых решений при обретении независимости Мальты. Юные и не очень студенты, приезжающие учиться на несколько недель — отличная добавка к круизным туристам, и ещё одно очко уходит Гриффиндору туристической отрасли.

Здесь лежит купец из Азии

До вступления в Евросоюз Мальта следовала давно протоптанной дорожкой заработка для мелких островов без существенной промышленности — оффшор для компаний со всего мира. При здравом рассуждении, если компания не хочет платить много налогов — пусть платит мало, но в нашей юрисдикции, попутно загружая работой наши конторы по оказанию профессиональных услуг (юристы, бухгалтеры, аудиторы и т.д.) и арендаторов офисных и жилых помещений. После присоединения к Большому Брату (который, как известно, следит) ситуация поменялась, но не сильно: Мальта снова нашла способ играть по правилам но предоставлять возможность платить меньше налогов, плюс стала активно перенимать опыт континентальной Европы в развитии финансовой отрасли.

На Мальте можно создать Foundations как в Лихтенштейне, или разного рода фонды как в Швейцарии, Великобритании. Здесь работают и структуры на основе страховых компаний, и компании с изменяемым капиталом, и трасты — просто всё это на несколько порядков меньше чем в ЕС. К чести мальтийского правительства, с т.з. законов созданы практически все условия для развития финансовой отрасли. Да, рынок труда не может поставить столько квалифицированных работников сколько необходимо для развития, да и доверие инвесторов пока направлено больше в сторону привычных юрисдикций, но финансовые и прочие профессиональные услуги прочно удерживают второе место.

И от Цезаря далёко, и от вьюги

Хотя по большинству показателей Мальта уверенно держится в середине таблицы из 28 европейских стран, её вклад в GDP евросоюза — где-то в пределах статистической погрешности (0.1%). Как ни странно, это даёт определённые преимущества — местное правительство может экспериментировать с законами в достаточно широких пределах, пока это не затрагивает ЕС в целом. Яркий пример: трёхлетняя эпопея с «продажей паспортов». Хотя программа по обмену гражданства на инвестиции совершенно не новая, и уже обкатана во многих странах, именно на Мальте разработчики столкнулись с существенным обсуждением и ограничением в условиях программы, поскольку ЕС небезосновательно подозревал, что получение паспорта Мальты будет для инвесторов просто калиткой в заборе гражданства Евросоюза, и калиткой со слишком хлипким замком. В итоге программу пересмотрели, утвердили, внедрили и поступления от неё составляют существенную часть доходов бюджета.

Похожая ситуация происходила несколько лет назад с развитием онлайн-гейминг индустрии. Пока неповоротливые парламенты Большого Брата думали как бороться с развитием этой «серой» части интернета, мальтийцы действовали по старому принципу «не можешь бороться — возглавь». Компании получили возможность действовать из одной юрисдикции, привлекая игроков со всего евросоюза, Мальта получила новый источник дохода и новых игроков на рынке труда, выросших в некий IT-хаб со своей экосистемой (к отрицательным последствиям стоит, наверное, отнести, перекосы в зарплате и рост арендной платы). Сейчас почти во всех странах ЕС приняты свои нормы лицензирования и взимания игрового налога, переделан закон об НДС в части электронных услуг, но Мальта уже получила свою долю пирога как первопроходец.

Видимо, в правительстве понимают, что принимать риск и быть первыми — неплохая стратегия для маленькой страны, в которой (пока?) нет нефтяных запасов и других вариантов стабильного заработка. Отсюда и новые лозунги «Мальта — остров блокчейна» и т.п. Я не сомневаюсь, что через несколько лет законы почти во всех странах будут регулировать эту новую отрасль, а для юристов и бухгалтеров это станет вполне обыденной деятельностью, но у Мальты снова есть возмножность быть первой (и заработать). Онлайн-гейминг и сопутствующая IT-индустрия — третье место в общем зачёте, и дополнительная работа для финансовых услуг.

Лебезить не нужно, трусить, торопиться

При всем описанном выше «передовом» опыте Мальты, в некоторых отраслях остров остаётся консервативным (иногда даже слишком) и это приносит свои плюсы и минусы. Банковский сектор стал притчей во языцех для иностранных инвесторов из-за сложностей с открытием счетов, непринятием компаний работающих в определенной области (или с некоторыми странами), далёким от современных требований инфраструктуры. Но этот осторожный подход принёс плоды во время последнего экономического кризиса, да и после дружного падения кипрских банков на все вопросы инвесторов у Мальты нашёлся ответ. Конечно, и скандалы с банками бросают тень на всё маленькое государство, но в целом система пока доказывает свою надёжность.
Мальта показывает лучший рост GDP среди всех стран ЕС, самую низкую безработицу и очень неплохой бюджет. Её критикуют за медленное изменение в тех областях, где евросоюз намного впереди: развитие инфраструктуры, экологическая обстановка, переработка мусора и т.п., но видимо это неизбежная часть процесса.

Приезжай, попьем вина, закусим хлебом. Или сливами

Примерно так я отвечаю на вопрос «Стоит ли ехать на Мальту работать или заниматься бизнесом». Маленькая, интересная страна с очень хорошим потенциалом развития. Никто не сможет гарантировать, что она его правильно использует, но последние годы вроде бы получалось. Если не получится — будем искать другую провинцию у моря.

Subscribe to this blog
Share
Send
Popular